trastorno de la alimentación
Alimentos Saludables

¿Qué es un trastorno de la alimentación?

Según algunas estimaciones de expertos, en 2018, alrededor de 3,000,000 de jóvenes en el mundo, alumnos y estudiantes, sufrieron algún tipo de trastorno de la alimentación. Con mayor frecuencia, es la anorexia o la bulimia, trastornos que afectan gravemente la salud y dejan consecuencias permanentes en el cuerpo.

Los trastornos alimentarios se definen como el hambre crónica iniciada por uno mismo o comer en exceso debido a una percepción distorsionada del propio cuerpo. No existe una causa única de los trastornos alimentarios, pero hay tres determinantes básicos: biológicos, psicológicos y socioculturales. Dentro de estos determinantes, hay una serie de factores que se consideran la causa de los trastornos alimentarios.

Trastornos emocionales

Las personas con bulimia tienen más probabilidades de provenir de una familia disfuncional que las personas con anorexia. Sin embargo, es difícil discernir si los trastornos emocionales son las causas o consecuencias de los trastornos alimentarios o ambos. Los trastornos de la alimentación suelen ir precedidos de fobias y trastornos obsesivo-compulsivos. Las fobias sociales a menudo están presentes en ambos trastornos alimenticios (anorexia y bulimia).

Las personas con anorexia son más propensas al trastorno obsesivo compulsivo. Por ejemplo, como parte de la enfermedad en sí, los pacientes a menudo desarrollan rituales compulsivos, pesando cada bocado o cortando la comida en pedazos. Cuando hay una mejora en el trastorno alimentario, generalmente desaparecen otros síntomas.

Influencia familiar y factores genéticos en el trastorno de la alimentación

Las influencias negativas de la familia, que pueden ser heredadas pero también presentes como patrones de comportamiento, juegan un papel importante en los trastornos alimentarios. Las mujeres con estos trastornos tienen más probabilidades de experimentar violencia sexual. Las personas con bulimia con más frecuencia que las personas con otros trastornos mentales tienen padres obesos o eran obesos en la infancia. Los trastornos alimentarios pueden ocurrir si los padres no brindan una base psicológica segura en la infancia. En tales casos, los niños no se sienten seguros y es más probable que lo expresen más tarde a través de una preocupación por un peso que puedan «controlar».

Factores biológicos del trastorno de la alimentación

Anomalías hipotalámicas-hipofisarias: la pregunta es si las anormalidades típicas encontradas en los sistemas neurológicos y hormonales de las personas con trastornos alimentarios son las consecuencias o causas de estos trastornos. El asiento principal de estos trastornos está en una pequeña parte del cerebro llamada hipotálamo, que regula el trabajo de la glándula pituitaria, a veces llamada glándula principal debido a su importancia en la coordinación de los sistemas nervioso y hormonal. Los trastornos de la alimentación también pueden estar relacionados con ciertos neurotransmisores en el cerebro.

Enfermedades crónicas

Algunas investigaciones muestran que el 12 por ciento de las adolescentes y el 8 por ciento de los adolescentes con enfermedades crónicas, como diabetes o asma, tienen algunos de los trastornos alimenticios. Estos trastornos presentan un problema grave en los diabéticos. El porcentaje de riesgo es de aproximadamente 6 por ciento en hombres y mujeres con diabetes tipo 1 o 2.

El consumo excesivo de alimentos (sin expulsión) es más común en la diabetes tipo 2 y a menudo conduce a la obesidad. La bulimia y la anorexia son comunes en la diabetes tipo 1. Por su parte, si se desarrolla anorexia en pacientes insulinodependientes, su peso extremadamente bajo puede controlar la diabetes durante algún tiempo. Sin embargo, representa un tremendo riesgo para la salud si dejan de tomar insulina y aumentan de peso nuevamente.

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